Lcol François Samuel Mackay

Bien que descendant d’Écossais, le lieutenant-colonel François-Samuel Mackay s’est toujours considéré comme un Canadien français. Né à Papineauville, au Québec, il est le fils du notaire Samuel Mackay et d’Aurélie Papineau, apparentée à la célèbre famille des Papineau et petite-fille de Denis – Benjamin Papineau, co-premier ministre de ce qui était alors la province du Canada, de 1846 à 1848.

Le lieutenant-colonel François-Samuel Mackay descend en droite ligne de Sir Donald Mackay, le premier Lord Reay d’Écosse, qui leva un corps de 3 000 Écossais pour combattre aux côtés du roi Gustave-Adolphe II de Suède durant la guerre de Trente ans (1618-1648).

Le père de son arrière-grand-père, Francis Mackay, fut un soldat de fortune aux services de la reine Marie-There d’Autriche durant la guerre autrichienne de succession (1740-1748).

L’arrière grand-père de François-Samuel Mackay, Samuel Mackay, servait comme lieutenant du 60th Royal American Regiment sous les ordres du major général Jeffrey Amherst quand Montréal tomba aux mains des Britanniques en 1760. Faisant partie des troupes britanniques d’occupation, il a la distinction d’être officier britannique à avoir épousé une Canadienne (française) après la conquête. C’est suite à ce mariage que ses descendants prirent la langue de son épouse et sont considérés francophones.

Continuant sa carrière militaire, il combattit avec les Britanniques durant la guerre de l’indépendance américaine, fut fait prisonnier, s’évada, continua à servir jusqu’à ce qu’il soit promu major, prit sa retraite et entama ensuite une carrière de juriste. Il est mort à Montréal en 1779.

Son fils, Stephen Mackay, grand-père du lieutenant-colonel François-Samuel Mackay, capitaine dans la milice canadienne, participa à la victoire de Châteauguay sous les ordres du colonel de Salaberry et termina sa carrière de milicien avec le grade de lieutenant-colonel.

Quant au père du lieutenant-colonel François-Samuel Mackay, qui lui aussi s’appelait François-Samuel Mackay, il servit également dans la milice, en tant que capitaine-adjudant tout en exerçant avec excellence la profession de notaire.

Le lieutenant-colonel François-Samuel Mackay eut une belle carrière professionnelle en plus de commander les Carabiniers Mont-Royal, nom que portaient alors les Fusilier Mont-Royal. Tout en poursuivant ses études en droit, il se joignit à notre régiment en 1884, comme simple soldat au sein de la compagnie no 6, commandée alors par le capitaine Joseph Giroux. Promu caporal la même année, il venait d’être promu sergent lorsque éclata la révolte des Métis de Louis Riel en 1885. Une fois rendu dans l’Ouest canadien, il fut promu sous-lieutenant à Calgary. Revenu au Québec, il fut promu lieutenant en 1887, capitaine en 1889, capitaine-adjudant en 1896, major en 1897. , major de brigade en 1902, commandant du régiment de 1902 à 1907.

Tireur émérite, il a fait partie de l’équipe canadienne de tire au tournoi de Bisley (en Grande-Bretagne) au début des années 1900 et, avec le capitaine B. Thibodeau, fait partie des fondateurs de la Quebec Rifle Association et de la Canadian Rifle Association et de la Montreal Amalgamated Rifle Association.

En plus de son illustre passé militaire, la famille du lieutenant-colonel François-Samuel Mackay est l’une des familles québécoises les plus respectées dans le domaine du notariat. Son grand-père paternel, son père, deux de ses frères, un cousin, ainsi que son arrière grand-père maternel, à haute tradition militaire Joseph Papineau et deux de ses oncles Papineau. À noter que le Conseil (maintenant l’Ordre) des notaires du Québec fut fondé par son arrière-grand-père, Joseph Papineau.

Le lieutenant-colonel François-Samuel Mackay est décédé le 18 décembre 1946 et est inhumé au Cimetière de la Côte-des-Neiges.

Pierre Vennat
Historien régimentaire
3 janvier 2010

Les fusiliers Mont-Royal Nunquam Retrorsum